雷霆队的前世今生:一桩卑鄙的交易

随着俄克拉荷马城雷霆队(Oklahoma City Thunder)进入NBA总决赛、雷霆队19%股份的持有者奥伯尼.麦克伦登(Aubrey McClendon)现身聚光灯下,让我们回顾那个卑鄙的年代,重温由麦克伦登及其友人炮制的西雅图超音速队(Seattle SuperSonics)的收购与更换主场。

2006年7月,由麦克伦登、切萨皮克能源公司(Chesapeake Energy)联合创始人汤姆.沃德(Tom Ward)及好友克莱顿.本内特(Clayton Bennett)与星巴克创始人霍华德.舒尔茨(Howard Schultz)签下协议,从后者手中以3.5亿美元收购了超音速队(和WNBA的西雅图风暴队)。

当时,本内特在给舒尔茨的信中写道,"我们希望能让超音速队继续留在西雅图大都市地区。显然,只要我们能够谈拢一处有吸引力的接收场馆和租借安排,我们无意搬迁或更换球队主场。"

麦克伦登团队看上去是真心的。他们与邻郊华盛顿伦顿镇进行了商谈,要求对方建一座价值5亿美元的体育馆。但是,2007年,华盛顿市的立法机构拒绝用纳税人的钱来完成这一工程。

麦克伦登及其友人巴不得遭到拒绝。2007年4月,这个俄克拉荷马城的投资团队在寄给本内特一系列邮件中(后为西雅图律师所得)督促后者尽快将超音速队迁过去。

汤姆.沃德:"有没有办法下一季就搬过来?难道我们注定要在西雅图再浪费一年?"沃德写。

本内特:"我是一个中了魔的人,我什么事儿都干得出。谢谢兄弟们一路同行,好戏开始了。"

沃德:"要的就是这股劲儿。我愿意尽我所能,希望明年能在俄克拉荷马称看球。"

麦克伦登:"我也是,谢谢克莱(克莱顿的昵称,译者注)。"

几个月后,麦克伦登就超音速队一事接受一家俄克拉荷马商业报纸(Oklahoma Journal-Record)的采访。他说:"我们买这支球队,不是为了把它留在西雅图。我们想来俄克拉荷马城。虽然我们知道搬到这里经济上会有点困难,但我们觉得这对本地是件好事。而如果能收支平衡我们会很开心。"

即便是真话,但麦克伦登的言论还是瞬间点燃了NBA总裁大卫.斯特恩(David Stern)的怒火。斯特恩迅速向本内特致信,称若麦克伦登所言非虚,他将会付出一大笔罚金。

本内特知道麦克伦登说错了话。在2007年8月13日给麦克伦登的一封邮件中,本内特说,"是的,先生,我们在这件事上栽了。我不反感丑恶的公关手段(还非常适应),但从法律角度我担心您的言论可能会破坏我们'诚信全力'的基本前提......"